Buon compleanno Svizzera: il 1° agosto è festa nazionale

La bandiera rossocrociata sullo Jungfraujoch
La bandiera rossocrociata sullo Jungfraujoch

Il 1° agosto in Svizzera è un giorno di festa in tutti i 26 cantoni. La leggenda tramanda che in quel giorno del 1291, nascesse il nucleo della Confederazione con il patto federale tra i Uri, Schwyz/Svitto e Unterwald che, per questo motivo, sono chiamati i “Cantoni primitivi“.

La data esatta non si conosce e il 1° agosto è una convenzione, di certo era estate quando i rappresentanti delle comunità si incontrarono sul prato del Rütli, come viene chiamato nei cantoni di lingua tedesca o Grütli, in quelli di lingua francese e in Ticino, un piccolo spiazzo di circa cinque ettari, sul Vierwaldstättersee [Lago dei Quattro Cantoni] vicino a Seelisberg (UR).

Dai Paesi ai Cantoni

L’intenzione era quella di segnare un’alleanza difensiva contro la pressione degli Asburgo e dei loro balivi che volevano estendere la loro influenza dall’Austria fino al Gottardo.

Probabilmente non immaginavano neppure le “conseguenze” del loro gesto. A questo primo nucleo e con gli stessi intenti, si sono aggiunti man mano altri “Paesi” (il termine “Cantone” sarà utilizzato più tardi).

Solo nel 1848 nascerà la Confederazione Helvetica, la Svizzera come la conosciamo oggi, fino ad allora era più che altro un’alleanza militare di territori indipendenti e ognuno con proprie leggi, misure e monete.

Città e campagne diverse, cresciute e sviluppatesi uno nell’altra anche con forti tensioni interne che hanno portato persino a rivolte e guerre civili.

Grande festa in tutta la Svizzera

La cerimonia commemorativa del 1° agosto si svolge ogni anno sul prato del Rütli che è Monumento nazionale. Le autorità e i cittadini si recano sul luogo a piedi arrivando dal lago o per un sentiero che scende da Seelisberg e l’avvenimento è trasmesso da tutte le televisioni nazionali.

La cerimonia ufficiale Federale è, tutto sommato, molto sobria, un discorso solenne, musica e l’inno nazionale, il “Salmo svizzero“, cantato in coro.